Le culte du sommeil

Passionnant papier du New Yorker sur le sommeil, dans lequel Zoë Heller démonte en bonne et due forme ce culte parfois débile que nous lui vouons (en décochant au passage quelques flèches bien méritées au bouquin d’Arianna Huffington sur le sujet).

« If we don’t continue to chip away at our collective delusion that burnout is the price we must pay for success, we’ll never be able to restore sleep to its rightful place in our lives », Arianna Huffington wrote a couple of years ago, in her best-selling how-to guide « The Sleep Revolution ». […]

Although Huffington’s book has doubtless been helpful for many, her proselytizing leaves the misleading and slightly infuriating impression that sleep is a life-style choice, a free resource, available to all who care enough to make it a priority. It is a beguiling idea, that one might transform one’s sleep, and the rest of one’s life, with a few virtuous acts of renunciation—no electronics in the bedroom, no coffee after 2 P.M.—and a few dreamy self-care rituals involving baths and tea. But the fact that some of the leading indicators for poor sleep and sleep loss are low household income, shift work, food insecurity, and being African-American or Hispanic suggests that the quest for rest is not so simple. Huffington does acknowledge, in passing, that « the vicious cycle of financial deprivation also feeds into the vicious cycle of sleep deprivation, » but she goes on to note, piously, that « the more challenging our circumstances, the more imperative it is to take whatever steps we can to tap into our resilience to help us withstand and overcome the challenges we face. » The tone here is reminiscent of Mrs. Pardiggle, in « Bleak House », distributing improving literature to the slum-dwelling poor. Try telling the lady at the food bank that she should tap into her resilience and sleep her way to the top.

Improductifs et coupables

Très chouette (bref) papier de Life Hacker sur la « culpabilité de la productivité », ce mythe qui voudrait qu’on doive à tout prix être ultra productifs tous les jours et qui, la plupart du temps, n’amène ni satisfaction ou plaisir, mais surtout stress et anxiété.

It’s the constant nagging feeling that you should be doing more. And if you’re not doing everything, then you’re a lazy slacker who will never reach your goals.

That’s simply not true. Even small efforts have a cumulative effect. So even if you’re not getting up at 4am to meditate, getting in some high interval intensity training, and polishing off an activated charcoal smoothie, here’s how you can let go of the guilt.

  • Be imperfect
  • Understand the flaw of perfection
  • Start where you’re at

À méditer.

Et tant que j’y suis, je vous enjoins également à lire ce long dossier de BuzzFeed sur le « burnout », et particulièrement celui qui affecte celle qu’on appelle la génération Y (mais tout le monde y trouvera de quoi alimenter le moulin à réflexion) (merci à Florian pour le lien).

L’impact des réseaux sociaux sur l’estime de soi

Alors que je suis en ce moment en train de relire l’excellent ouvrage du médecin-psychiatre Christophe André sur l’estime de soi (Imparfaits, libres et heureux : pratiques de l’estime de soi), je suis tombé sur ce papier de CNBC dans lequel la journaliste Christina Farr relate sa « désintoxication » des réseaux sociaux, et les conséquences bénéfiques d’un tel sevrage sur son amour-propre.

Pour ceux qui douteraient encore de l’impact pourtant évident des Facebook et autres Twitter sur notre bien-être…

If I didn’t have anything worthy of a social media post coming up, I felt that I had nothing very important going on in my life. I’d feel a growing urgency to start planning something big or make a change to stay relevant.

Without social media, that pressure melted away. I started to enjoy life’s more mundane moments and take stock of what I have today — a great job, a wonderful community, supportive friends and so on. I could take my time and enjoy it rather than rushing to the finish line.

In short, I started to feel happier and lighter.

Source : CNBC.

Réseaux sociaux et dépression

Une étude récente publiée par l’Université de Pennsylvanie, aux États-Unis, établit un rapport de causalité entre réseaux sociaux et dépression. C’est la première fois qu’une telle relation causale (et pas seulement une corrélation) est scientifiquement démontrée.

Et puisqu’on parle des réseaux sociaux, je rajoute également cet autre extrait de CNN, où le journaliste John Vause déplore (à raison, amha) l’avènement des « social justice warriors » et le règne du « politiquement correct ».

Comme disait Aaron Sorkin (par la voix de Wes Mendell, son personnage dans Studio 60) : « Living where there’s free speech means sometimes you get offended ». Et c’est très bien comme ça.

Future Shock

Basé sur le livre du même nom (écrit en 1970 par les futuristes Alvin et Heidi Toffler, Future Shock est un documentaire passionnant (et visionnaire) de 1972, réalisé par Alex Grasshoff (Young Americans) et narré par Orson Welles.

Extrait de la page Wikipedia du bouquin :

The Tofflers argued that society is undergoing an enormous structural change, a revolution from an industrial society to a « super-industrial society ». This change overwhelms people. He believed the accelerated rate of technological and social change left people disconnected and suffering from « shattering stress and disorientation »—future shocked. The Tofflers stated that the majority of social problems are symptoms of future shock. In their discussion of the components of such shock, they popularized the term « information overload. »

Comme une impression de déjà vu, non ?

Le pseudocide, ou l’art de feindre sa propre mort

Un papier assez fou et passionnant de Gizmodo sur un sujet que je ne connaissais absolument pas, le « pseudocide« , où l’art de feindre sa propre mort.

The idea of separating one’s life into ‘living’ and ‘dead’ portions, or just faking a death generally, may seem unfathomable to many of us. In some cases, of course, people who feel cornered into pseudocide never explain their reasoning at all, whether in connection to their ‘past’ lives or the ones they hope to start anew.

As far as public record is concerned, it is still unknown why, for one, Nashville attorney William Grothe, who left his car and belongings scattered around before he called authorities claiming to be his own murderer, felt pushed to that extreme. Authorities quickly unraveled the ruse, and he was given five years’ probation, 32 hours of community service a month, and an order to pay $13,000 for the cost of the government’s search.

With regard to his behavior, Grothe reportedly testified at trial, “I went down to Shelby Park, parked my car, went through what in my mind was a ritual of exactly how I felt, dead to the world.”

Source : Gizmodo.

Les limites de la raison

Excellent papier du New Yorker, qui fait le constat désolant (voire terrifiant) de la puissance dangereuse de l’émotionnel dans notre analyse des faits, et de l’incapacité de la raison à nous faire changer d’avis.

There must be some way […] to convince people that vaccines are good for kids, and handguns are dangerous. […] But here they encounter the very problems they have enumerated. Providing people with accurate information doesn’t seem to help; they simply discount it. Appealing to their emotions may work better, but doing so is obviously antithetical to the goal of promoting sound science. “The challenge that remains,” they write toward the end of their book, “is to figure out how to address the tendencies that lead to false scientific belief.”

Ma vie de psychopathe

Ma vie de psychopathe

Papier fascinant sur The Cut, où la journaliste Katie Heaney s’entretient avec une femme diagnostiquée psychopathe.

For some reason, people think we want to kill people. And I think that probably comes from the lack of empathy. People believe that if you have a lack of empathy, that automatically opens a floodgate of antisocial behavior. That’s not really how it works. I may not care, I may not have an emotional reaction to someone’s pain, but that doesn’t mean that I’m going out of my way to cause pain. It just means that I don’t have that emotional response.